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Maja (Maia) squinado

Rondelet

Greater spider crab

Classification
Identification
Biology
Distribution
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Bibliography

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Classification   {MSG_BIOLOGY_LISTE_CATEGORIES}
Latin name : Maja (Maia) squinado (Rondelet)
Synonyms :
Classification : Crustacea [ Brünnich, 1772 ] ( Crustaceans )
 
Name : Grande araignée de mer
Esquinade
Name : Greater spider crab
Spiny spider crab
Identification   {MSG_BIOLOGY_LISTE_CATEGORIES}
Main identification characters
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Corps ovoïde de 15 à 20 cm, peu convexe, plutôt déprimé près des bords latéraux. Rostre formé de deux épines entre les yeux disposés en V.

La carapace comporte des piquants représentés par des épines petites et grandes, dont deux grandes entre les deux yeux. On note la présence de soies.

L’araignée de mer possède 5 paires de longues pattes ambulatoires ; la paire antérieure se termine par des pinces d’égale grosseur. Les autres pattes sont velues sauf la cinquième paire.

La couleur de la carapace varie beaucoup selon l’habitat ; elle peut être rouge foncé, brique, rose ou même blanc délavé, parfois tâchetée. L’araignée de mer a un fort pouvoir de camouflage et il est souvent difficile de la repérer, car sa carapace se couvre parfois de petites algues, de mousse ou même de petites éponges.

Espèce des eaux côtières profondes, seuls les grands exemplaires vivent près de la surface en periode de reproduction. Les femelles sont porteuses d'oeufs du printemps à l'été, après quoi, elles s'enfoncent.

Cette espèce peut se montrer très agressive : Après avoir pris une attitude agressive en relevant ses pates anterieures et en écartant celles qui portent des pinces, elle repousse l'agresseur à coup de pince. Attention !
Possible confusions
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Trois espèces semblables vivent en méditerrannée. On notera Maja crispata (6.5 cm de long) mais qui n'a pas d'épines mais des verrues au milieu de la carapace, Maja branchydactyla également assez grande et la Petite araignée de mer (Maia verrucosa) qui ne dépasse pas 8 cm.
Biology   {MSG_BIOLOGY_LISTE_CATEGORIES}
Feed
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L’araignée de mer juvénile se nourrit de plancton. A l’âge adulte, son alimentation est composée essentiellement d’algues, d’échinodermes (oursins, étoiles de mer), de polypes hydroïdes et poissons morts (Détritivore).
Cycle of life / Reproduction
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La période de frai a lieu en juillet, moment où les araignées se regroupent en grand nombre. Durant ce mois s’effectue la fécondation des femelles juste après la mue de celles-ci qui, dépourvues d’une carapace solide, se regroupent au milieu du rassemblement pour se protéger des prédateurs. La ponte se fait en janvier et les œufs sont portés par les femelles durant neuf mois, après lesquelles naissent des larves.
Interaction with other species
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Distribution   {MSG_BIOLOGY_LISTE_CATEGORIES}
Habitat

Rocks

Sand
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L’araignée vit sur l’étage infralittoral dans quelques mètres d’eau jusqu’à 50 m de profondeur. On la trouve aussi bien sur les fonds sableux ou sablo-vaseux que sur des fonds de graviers ou rocheux recouverts de différentes algues, mais elle préfère les rochers couverts de goémon. Adulte, elle est solitaire et assez agressive pour défendre le trou ou l’abri qui lui sert de refuge.
Geographical distribution
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Atlantique (des îles britaniques à la Naminie), Méditerranée (Rare), Adriatique, Mer Noire.
Links   {MSG_BIOLOGY_LISTE_CATEGORIES}
Websites :
http://citedelamer.free.fr/araignee.htm

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Bibliography   {MSG_BIOLOGY_LISTE_CATEGORIES}
Découvrir l'Atlantique, la Manche et la mer du Nord
Steven Weinberg
Editions Nathan 1994
Découvrir la Méditerrannée
Steven Weinberg
Editions Nathan 1992
Guide de la faune et de la flore littorales des mers d'Europe
A.C. Campbell, James Nicholls
Delachaux & Niestlé 1979, 1986
Guide de la faune sous-marine des côtes méditerranéennes
W. Luther & K. Fielder
Delachaux et Niestlé, 1987
Guide sous-marin de la Méditerranée
Aline Fiala-Médiono, Christian Pétron, Claude Rives
Flammarion, 1987
La vie sous-marine en Méditerranée
Mathias Bergbauer & Bernd Humberg
Edition Vigot, 2000
Data sheet written by Christophe Naslain , 2/06/2002

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